Cirugía Oncológica de la piel

El cáncer de la piel es más frecuente entre las personas cuya piel es más blanca y han pasado mucho tiempo expuestas a los rayos solares. El cáncer de la piel puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo, pero es más común en las áreas con mayor exposición a los rayos solares como la cara, el cuello, las manos y los brazos.
¿Qué es el cáncer de la piel?
La piel es un órgano que protege al cuerpo contra el calor, la luz, infecciones y heridas. También almacena agua, grasa y vitamina D. Está compuesta por dos capas principales y varias clases de células. La capa externa de la piel se llama epidermis y contiene tres clases de células: células planas en forma de escamas en la superficie llamadas células escamosas; células redondas situadas en la base llamadas células basales y unas células llamadas melanocitos las cuales le dan el color (la melanina)a la piel.
La capa interna de la piel se llama dermis . Esta capa es más gruesa y contiene vasos sanguíneos, nervios y glándulas sudoríparas. El pelo (vello) de la piel también crece en unas bolsas diminutas de la dermis llamadas folículos. La dermis produce el sudor, el cual ayuda a enfriar el cuerpo, y aceites que impiden la sequedad de la piel.

El cáncer de la piel es una enfermedad en la que se encuentran células cancerosas (malignas) en las capas externas de la piel.

El cáncer de la piel es más frecuente entre las personas cuya piel es más blanca y han pasado mucho tiempo expuestas a los rayos solares. El cáncer de la piel puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo, pero es más común en las áreas con mayor exposición a los rayos solares como la cara, el cuello, las manos y los brazos.

El aspecto del cáncer de la piel puede variar . El signo más común del cáncer de la piel es un cambio en el aspecto de la piel, como por ejemplo un crecimiento o herida que no sana. A veces puede haber una pequeña protuberancia. Esta protuberancia puede ser de apariencia suave, brillante y cerosa, o puede ser roja o marrón rojiza. El cáncer de la piel también puede aparecer como una mancha roja áspera o escamosa. No todos los cambios en la piel significan que se tiene cáncer; sin embargo, se deberá ver al médico cuando note algún cambio. Si la persona tiene una mancha o protuberancia en la piel el médico puede extraerla para analizar el tejido en el microscopio. Este procedimiento se conoce como biopsia . La biopsia generalmente puede llevarse a cabo en el consultorio médico. Antes de la biopsia, se administra un anestésico local para adormecer el área durante un corto período.

Una vez detectado el cáncer de la piel, deberán realizarse más pruebas para determinar si el cáncer se ha diseminado. Este procedimiento se llama clasificación por etapas. El médico necesita saber la etapa y el tipo del cáncer de la piel para planificar el tratamiento adecuado. Las siguientes etapas se emplean para la clasificación del tratamiento.

Tipos de cáncer de la piel

Hay varios tipos de cáncer que se originan en la piel. Los más comunes son el cáncer de las células basales y el cáncer de las células escamosas (estos tipos de cáncer de la piel se denominan “cánceres de la piel no-melanoma”). El melanoma es un tipo de cáncer de la piel que se origina en los melanocitos. No es tan común como el cáncer de las células basales o el cáncer de la piel de células escamosas, pero es mucho más grave.

La mayoría de los cánceres de la piel de tipo no melanoma pueden curarse. La probabilidad de su recuperación (pronóstico) y elección de tratamiento dependerán del tipo de cáncer de la piel que se tenga y qué tanto se ha diseminado.

Otros tipos de cáncer que pueden afectar la piel son el linfoma cutáneo de las células T (un cáncer del sistema linfático) y el sarcoma de Kaposi. Los cánceres que se han originado en otras partes del cuerpo también pueden diseminarse (por metástasis) a la piel.

Cáncer de las células basales (basalioma o carcinoma basocelular)
El cáncer de las células basales es el tipo más común de cáncer no melanoma de la piel. Por lo general se da en áreas de la piel que han estado expuestas al sol. A menudo este cáncer aparece en forma de un abultamiento con una apariencia suave y nacarada. Otro tipo de este cáncer tiene un aspecto de cicatriz, y es firme al tacto. Los cánceres de células basales pueden diseminarse a los tejidos alrededor del cáncer, pero por lo general no se diseminan a otras partes del cuerpo (no suelen metastatizar).

Carcinoma de células escamosas (epitelioma o carcinoma espinocelular)
Los tumores de las células escamosas también se dan en áreas de la piel que han estado expuestas al sol, a menudo en la parte superior de la nariz, la frente, el labio inferior y las manos. También pueden aparecer en áreas de la piel que se han quemado, han estado expuestas a productos químicos o a radioterapia. Por lo general este cáncer aparece como un abultamiento rojizo y duro. A veces el tumor puede tener un aspecto escamoso, o puede sangrar o desarrollar una costra. Los tumores de células escamosas pueden diseminarse a los nódulos linfáticos en el área (los nódulos linfáticos son estructuras pequeñas que se encuentran en todo el cuerpo y cuya función es producir y almacenar células que combaten la infección).

Queratosis actínica
La queratosis actínica es un trastorno no canceroso de la piel pero que en algunas personas puede convertirse en cáncer de las células basales o cáncer de las células escamosas. Aparece en la piel en forma de parches escamosos y ásperos, de color rojo o marrón, generalmente en las áreas que han sido expuestas al sol.

Recurrencia o recidiva
La enfermedad recurrente significa que el cáncer ha vuelto a aparecer (recurrido) después de haber sido tratado.


Generalidades sobre el tratamiento del cáncer de la piel

Existen tratamientos para todos los pacientes con cáncer de la piel.
Se emplean tres clases de tratamientos:
cirugía (extracción del cáncer) quimioterapia (uso de medicamentos para eliminar las células cancerosas)
radioterapia (uso de rayos X para eliminar las células cancerosas)
Varios cánceres de la piel son tratados por médicos especialistas en enfermedades de la piel (dermatólogos, cirujanos plásticos).
Por lo general el cáncer puede tratarse en el consultorio médico.

La cirugía es el tratamiento más común para el cáncer de la piel. El médico puede extraer el cáncer empleando alguno de los siguientes métodos:

Electrodesecación y curetaje.
Operación en la que se usa corriente eléctrica para deshidratar el tumor (electrodesecación), y luego se usa un instrumento especializado llamado cureta, para extraer el tumor.

Criocirugía. Operación en la que se congela y destruye el tumor. Escisión simple. Operación en la que se extrae el cáncer de la piel junto con parte del tejido sano situado alrededor de éste.

Cirugía micrográfica. Operación en la que se extrae el cáncer y la menor cantidad de tejido normal posible. Durante esta cirugía, el médico extrae el cáncer y luego emplea un microscopio para analizar el área cancerosa para asegurarse que no quede ninguna célula cancerosa.
La cirugía puede dejar una cicatriz en la piel. Dependiendo del tamaño del cáncer, se puede tomar piel de otra parte del cuerpo para ponerse en el área donde se extrajo el cáncer. Este procedimiento se denomina un injerto de piel. Existen nuevos métodos quirúrgicos o injertos a través de los cuales se pueden reducir las cicatrices.

La radioterapia consiste en el uso de rayos X para eliminar células cancerosas y reducir tumores. La radioterapia para el cáncer de la piel proviene de una máquina que permanece fuera del cuerpo (radioterapia externa).

La quimioterapia consiste en el uso de medicamentos para eliminar células cancerosas. El tratamiento de quimioterapia a menudo se administra por medio de una crema o loción aplicada en la piel para eliminar las células cancerosas (quimioterapia tópica). La quimioterapia también puede administrarse mediante pastillas, o puede introducirse en el cuerpo a través de una aguja en una vena o músculo. La quimioterapia administrada de esta manera se denomina tratamiento sistémico ya que el medicamento se introduce en el torrente sanguíneo, viaja a través del cuerpo y puede destruir las células cancerosas situadas fuera de la piel. La quimioterapia sistémica está siendo evaluada en pruebas clínicas.

El propósito de la terapia biológica es el de tratar de que el cuerpo mismo combata el cáncer. En la terapia biológica se emplean sustancias producidas por el propio cuerpo o fabricadas en un laboratorio para impulsar, dirigir o restaurar las defensas naturales del cuerpo contra la enfermedad. La terapia biológica también se conoce como terapia modificadora de la respuesta biológica o inmunoterapia (BRM).

En la terapia fotodinámica se emplea un cierto tipo de luz y químicos especiales para eliminar las células cancerosas.


Tratamiento por tipos

El tratamiento para el cáncer de la piel dependerá del tipo y etapa de la enfermedad, su edad y salud en general.

El paciente podría recibir un tratamiento que se considera estándar según los resultados obtenidos por varios pacientes en pruebas anteriores, o podría optar por participar en una prueba clínica. No todos los pacientes se curan con terapia estándar y algunos tratamientos estándar podrían tener más efectos secundarios de los deseables. Por estas razones, las pruebas clínicas están diseñadas para encontrar mejores formas de tratar a los pacientes con cáncer y se basan en la información más actualizada.

Tratamiento del carcinoma basocelular El paciente podría recibir alguno de los siguientes tratamientos:
Cirugía micrográfica. Se extrae el cáncer y la menor cantidad de tejido normal posible. Durante el proceso el médico extrae el cáncer y luego utiliza un microscopio para analizar el área de la cirugía y asegurarse de que no queda ninguna célula cancerosa.

Cirugía en la que se extrae el cáncer de la piel y algunos de los tejidos sanos circundantes.

Electrodesecación y curetaje. Operación en la que se usa corriente eléctrica para deshidratar el tumor, (electrodesecación), y luego se usa un instrumento especializado llamado cureta, para extraer el tumor.

Criocirugía. Cirugía que consiste en congelar y matar el cáncer.
Radioterapia.
Quimioterapia tópica.
Pruebas clínicas de quimioprevención.
Pruebas clínicas de terapia biológica

Terapia fotodinámica, técnica en la que se utilizan fármacos fotosensitivos para eliminar el cáncer. Es importante hacerse examinar la piel regularmente de tal manera que el cáncer se pueda tratar en caso de que llegase a reaparecer (recurrir).

Tratamiento del carcinoma espinocelular El paciente podría recibir alguno de los siguientes tratamientos:
Cirugía micrográfica. Donde se extrae el cáncer y la menor cantidad de tejido normal posible. Durante el proceso el médico extrae el cáncer y luego utiliza un macroscópico para analizar el área de la cirugía y asegurarse de que no quede ninguna célula cancerosa.
Cirugía en la que se extrae el cáncer de la piel y algunos de los tejidos sanos circundantes.

Electrodesecación y curetaje. Operación en la que se usa corriente eléctrica para deshidratar el tumor, (electrodesecación), y luego se usa un instrumento especializado llamado cureta, para extraer el tumor.

Criocirugía. Cirugía que consiste en congelar y matar el cáncer.
Radioterapia.
Quimioterapia tópica.
Pruebas clínicas de terapia biológica con o sin terapia de quimioprevención.
Es importante hacerse examinar la piel regularmente de tal manera que el cáncer se pueda tratar en caso de que llegase a reaparecer (recurrir).


Tratamiento de la queratosis actinica

El paciente podría recibir alguno de los siguientes tratamientos:
Quimioterapia tópica
Criocirugía.
Cirugía que consiste en congelar y matar el cáncer
Electrodesecación y curetaje. Operación en la que se usa corriente eléctrica para deshidratar el tumor, (electrodesecación), y luego se usa un instrumento especializado llamado cureta, para extraer el tumor.
Extracción de la capa externa de piel con una máquina especial (dermabrasión).
Raspar la capa externa de la piel (escisión de raspadura).
Terapia de rayo láser. En este procedimiento se emplea un haz altamente concentrado de luz que destruye solo las células cancerosas.
(Esta información se ha obtenido del National Cancer Institute © y no es propiedad de la SECPRE ni del Dr. Gabriel Sesma Ustáriz)

¿Qué es un melanoma?
El melanoma es una enfermedad de la piel en la que se encuentran células cancerosas (malignas) en las células que le dan color (melanocitos). El melanoma generalmente ocurre en adultos, pero puede ocasionalmente encontrarse en niños y adolescentes. La piel protege el cuerpo contra el calor, la luz, la infección y las lesiones. Está constituida de dos capas principales: la epidermis (la capa exterior) y la dermis (la capa interior). Los melanocitos se encuentran en la epidermis y contienen melanina,un pigmento que le da el color a la piel. El melanoma a veces se llama melanoma cutáneo y a veces se llama melanoma maligno .

El melanoma es un tipo de cáncer más grave que los cánceres de la piel más comunes, como por ejemplo el cáncer de células basales o el cáncer de células escamosas, los cuales se originan en las células basales o en las células escamosas de la epidermis.

Como la mayoría de los cánceres, el melanoma se trata mejor cuando se detecta (diagnostica) pronto. El melanoma puede diseminarse (por metástasis) rápidamente a otras partes del cuerpo a través del sistema linfático o de la sangre. (Los ganglios linfáticos son estructuras pequeñas que se encuentran en todo el cuerpo y cuya función es producir y almacenar células que combaten las infecciones). Usted deberá ver al médico si tiene cualquiera de los siguientes signos de melanoma :
• cambio en el tamaño, forma o color de un lunar;
• exudación o sangrado de un lunar;
• un lunar que tiene comezón, está duro, tiene protuberancias, se ha hinchado o duele al tocarse.

El melanoma también puede aparecer en el cuerpo como un lunar nuevo. Los hombres con más frecuencia contraen melanoma en el tronco (el área del cuerpo entre los hombros y las caderas) o en la cabeza o cuello; las mujeres con más frecuencia contraen melanoma en los brazos y piernas.

Si usted tiene signos de cáncer de la piel, el médico le examinará la piel cuidadosamente. Si un lunar o área pigmentada no parece normal, el médico lo extirpará (escisión local) y lo examinará en el microscopio para ver si tiene cáncer. Esto se hace generalmente en el consultorio médico. Es importante que esta biopsia se haga correctamente.